Close
Logo

Om Os

Sjdsbrewers — Det Bedste Sted At Lære Om Vin, Øl Og Spiritus. Nyttig Vejledning Fra Eksperter, Infografik, Kort Og Meget Mere.

Artikler

Vi ville ikke have Limited Edition, Cult Bourbons Without Jim Beam

Hvad hvis jeg fortalte dig en ny, begrænset udgave bourbon ramte snart markedet. Atten år gammel, 99 bevis, færdig i Fussigny Cognac fade. Der er kun omkring 5.000 flasker til rådighed.

Hvad ville du betale for det?



Hvad hvis jeg fortalte dig, at selve flasken var i en fransk krystal karaffel , forsigtigt ætset med billederne af egetræsblade, værd $ 75, selv når de er tomme.



Hvad ville du nu betale?

I dag kommer disse bonafides måske med en MSRP på flere tusinde dollars, og de rydder hurtigt ud af spiritusforretninger. Men når Jim Beam Distiller's Masterpiec er blev frigivet, i 1999 for $ 250, sad den stille i hylder og samlede støv i næsten et årti. I dag begynder den endelig at blive revideret som en klassiker i god tid før sin tid, en visionær whisky, der indledte en ny æra med high-end samleobourbon.



I 1999 var verden besat af vodka . Pappy Van Winkle 15 år gammel var stadig fem år væk fra at blive løsladt, og mange flere år væk fra at dominere kulturelle samtaler. Hvis du købte en 'fancy' bourbon til din kommende Y2K-fest, kan det muligvis give dig 30 dollars i bedste fald.

Så hvorfor i alverden besluttede Jim Beam at frigive en 18-årig bourbon på denne tilsyneladende uinteresserede markedsplads færdig i Cognac-tønder til en så kæbende pris?

”Far havde solgt noget whisky til en fyr fra Asien, der ønskede at flaske den i en meget ældre alder, end vi normalt gør,” siger Fred Noe, Booker Noes søn og Jim Beams nuværende mesterdistilleri. Fred kørte aftapning og mærkning i slutningen af ​​1990'erne. ”Så vi solgte ham tønderne lige uden for stilen,” siger han. ”Vi tapper dem, når du vil, sagde vi til ham. Derefter begyndte den asiatiske økonomi at tanke, og han havde brug for at komme ud af aftalen. Så han solgte tønderne tilbage til os, og vi tog dem. ”



På det tidspunkt var bourbon omkring 16 år gammel og ganske træagtig. Meget ældre end noget, Jim Beam nogensinde havde solgt - pokker, ældre end næsten enhver bourbon, der nogensinde havde ramt hylderne dengang. Booker Noe havde ingen idé om, hvad han skulle gøre med det - indtil han kom med en klog løsning.

På det tidspunkt havde Jim Beam et distributionspartnerskab med Fussigny, Alain Royers frafaldne Cognac-hus. Booker spekulerede på, hvad der kunne ske, hvis han satte den woody bourbon i nogle af Royers Cognac-fade i et år eller deromkring. Forhåbentlig kan de sødere brandy noter tone det lidt ned. Så Beam tog halvdelen af ​​den ældre bourbon og prøvede netop det.

Tilbage i slutningen af ​​1990'erne var 'efterbehandling' whisky ikke så almindelig som den er i dag. Faktisk havde intet bourbonfirma aldrig gjort det før - tag en bourbon fra sin oprindelige egetønde og læg den derefter i et andet fad i de sidste par måneder af dets aldrende levetid. Den skotske industri havde kun gjort selve denne praksis siden omkring 1983, hvor Balvenie generelt blev krediteret som den første, der bevidst flyttede sit produkt fra ex-bourbon-fade til ex-Oloroso sherry-skod. Glenmorangie var ligeledes lige begyndt at udforske efterbehandling - eller sekundær modning - af sine whiskyer i tidligere vinfade. Skønt en offbeat, hvis ikke uhørt praksis i Amerika på det tidspunkt, fungerede Bookers gambit.

'Cognacen dyrkede bagvedmand med fuldstændig finesse og efterlod også sin distinkte brandy-smag i ganen,' bemærkede Cigar Aficionado i en stjerneanmeldelse.

Den næste udfordring var at få en så besværligt oprettet whisky til forbrugerne. I 1999 havde Jim Beam kun omkring et halvt dusin produkter til rådighed. Hvid, sort, Beam's Choice, 8 Star Blend og Small Batch-linjen. Den dyreste af dem var den navngivne Booker's, et seks til otte år gammelt tøndeudbud, der først blev udgivet i 1987, og detaljen for $ 39,99. Et ton penge om dagen var det begge en af ​​de dyreste og bevidst begrænsede udgivelser indtil det tidspunkt i bourbon-historien.

Dette nye produkt ville tage navnet Distiller's Masterpiece, selvom master destillatorer endnu ikke var blevet de rockstjerner, de er i dag. (Som Fred Noe fortalte mig, 'Booker var endnu ikke berømt i 1999, ikke så meget. Bourbon var stadig en langsom salg, fordi vi endnu ikke havde kørt igennem alle smag af vodka. Vodka med cinnabon-smag og lignende.' ) Flaskerne var dråbeformede med egetræsblade ætset rundt om toppen og Booker Noes og Alain Royers underskrifter på forsiden. Den kom i robuste trækasser, der blev foldet op som en bog.

”De forsøgte at spille på Louis - hvad hedder det? - Treiz fancy tilbage barstykker, ”mindes Noe med henvisning til den nu berømte $ 3.000 Cognac elsket af rappende rappere og Wall Streeters.

Jim Beam

Jim Beams nuværende mesterdestiller, Fred Noe (til højre), med sin søn, Freddie, i 2018. Freds far, Booker Noe, skabte det første Distiller's Masterpiece. Kredit: Jim Beam

Minder om Cognac og prissat til $ 250 i 1999, Distiller's Masterpiece var deroppe med de dyreste Scotches, der var tilgængelige på det tidspunkt. Bookers plan var at sælge den til smarte restauranter, steakhouses hovedsageligt i modsætning til detailforbrugere. Det var en af ​​grundene til, at du kunne registrere din flaske og få Jim Beam til at sende dig en indgraveret plak, perfekt til visning på de slags steder, der har kunder på udgiftskonti, der ikke har noget imod at afskalke for $ 50 skud.

'Jeg troede, at far var gået i stykker,' siger Noe. ''Hvad tænker du med den pris?' Spurgte jeg ham.'

Uanset om det var på grund af sin eksperimentelle smagsprofil eller en betydelig pris, var det helt klart et par år forud for sin tid. Flasker var lette at få, hvis du havde plyndringen.

Et andet Distiller's Masterpiece kom ud i 2002 ved hjælp af den anden halvdel af de første tønder. Denne udgave var nu 20 år gammel og færdig i lysebrun og vintage portfade fra Californiens Geyser Peak vingård. Det kom også i en fransk glaskaraffel ætset med egetræsblade, forseglet med en individuelt nummereret guldhætte (denne gang kun 2.500 flasker), med prisen hævet til $ 300. '[A] nother raffineret smagsbombe,' Cigar Aficionado fik denne gang.

Disse flasker fløj måske ikke fra butikshylderne, men i det mindste blev branchen opmærksom på ambitionen. Richard Carleton Hacker fra Robb Report udnævnte 20-året til en af ​​de bedste spiritus i året. Og i september 2002-udgaven af ​​Wine Enthusiast, i en artikel om banebrydende destillerier, hovedsageligt på grund af disse to Distiller's Masterpiece-udgivelser, kaldte Gary Regan Jim Beam for 'uden tvivl Bourbon County's lyseste stjerne.'

Vi var på randen af ​​en ny æra i bourbon. Efter at Pappy Van Winkle 15 Year Old kom ud i 2004, var alle væddemål ude. I 2017 solgte Buffalo Trace en Old Rip Van Winkle 25 år gammel, der kom i en håndlavet Glencairn Crystal-karaffel toppet med en sølvpropp i en kasse lavet af tønderstaver, der tidligere havde holdt bourbon. Det kostede oprindeligt $ 1.800, men det var klart underpris - det ville næsten straks begynde at handle for $ 10.000 plus på det sekundære marked.

I 2007 begyndte Four Roses at frigive sine egne begrænsede udgaver, der begyndte med 1.442 flasker med et tønsikkert tilbud, der fejrede mester destilleri Jim Rutledge's 40 år i branchen. I dag er virksomhedens årlige 'LEs' nogle af de mest eftertragtede blandt cognoscenti. Heaven Hill startede ligeledes sit eget limited edition-program i 2007 med Parkers Heritage Collection, der skulle ære sin egen mangeårige mesterdistilleri Parker Beam. (2011-udgaven af ​​Parkers Heritage ville også være underholdende færdig i Alain Royers Cognac-tønder, noget der stadig pirrer Noe lidt).

Til sidst begyndte denne nyoprettede race af sjældenhed-besatte, frit forbrugte bourbon-samlere at revidere de to Distiller's mesterværker.

'På alle måder [Distiller's Masterpiece] var en underlig whisky, som markedet kunne absorbere dengang, og det var derfor, indtil du for få år siden kunne se dem sidde på den øverste hylde i spiritusbutikker og samle støv,' skrev Josh Peters på sin Whisky Jug-blog i 2016. I dag sælges frigivelsen fra 1999 til omkring $ 1.000 igennem auktionshuse .

I 2013, da den tredje udgave af Distiller's Masterpiece kom ud, var Bourbon-markedet radikalt skiftet. Booker havde været død siden 2004, og Fred Noe var nu fuldt ud ved roret i projektet. Ingen ville bruge den samme efterbehandlingsteknik som sin far, dog denne gang med PX sherry fade. Flasker skulle kun sælges i deres nyåbnede besøgscenter i Clermont.

”Da vi åbnede [Jim Beam American Stillhouse], ønskede vi noget, som folk kun kunne købe der,” forklarer Noe. 'Men så havde vi salgsgutter, der sagde:' Hvorfor kan vi ikke have det? 'Off-premise konti begyndte at sende besøgende og tage dem tilbage til deres barer.' Til sidst lavede Jim Beam et større parti og sendte dem faktisk til alle deres markeder - nogle flasker, som du stadig vil se, dvæle på avancerede whiskymenuer over hele verden.

I 2016, da Jim Beam udgav den første Booker's Rye nogensinde til $ 299, solgte den så hurtigt, at flasker næsten var umulige at finde i detailhandlen. Det sprang hurtigt til $ 750 på det sekundære marked og forbliver rødglødende blandt samlere næsten to år senere. I løbet af mindre end to årtier var ultra-premium amerikansk whisky gået fra en lærke til ophidsende urokkelig fanatisme. Selv Noe er lidt flummoxed af det hele.

”Jeg hører stadig, at folk nu køber bourbon til investeringer,” siger Noe. 'De siger,' Nå, det vil det ikke tabe nogen værdi. ’Hvad mener du? Måske! Bourbon er måske ikke sej igen en dag.

'Derfor er det smartere træk altid bare at drikke det.'