Close
Logo

Om Os

Sjdsbrewers — Det Bedste Sted At Lære Om Vin, Øl Og Spiritus. Nyttig Vejledning Fra Eksperter, Infografik, Kort Og Meget Mere.

Artikler

Den mundtlige historie om Allagash White

Den nuværende håndværk brygning dille er drevet af IPA s og flash-in-the-pan-tendenser . Men i 22 år har Allagash White, a Belgisk hvid øl , har defineret et segment af branchen og bevist, at der er mere til amerikansk øl end humle og høj alkohol. Den første øl produceret kl Allagash Brewing Company i Portland, Maine i 1995, forbliver Allagash White bryggeriets topsælger og tegner sig for omkring 80 procent af det øl, bryggeriet fremstiller.

Så hvordan overlevede en belgisk hvid og trives derefter i den amerikanske ølscene? For at finde ud af det talte vi med Allagashs grundlægger Rob Tod, bryggerimester Jason Perkins Ned Wight, den første person, Tod hyrede, og Dave Evans, medejer af Den store mistede bjørn , en af ​​Portlands bedste ølbarer. Dette er den mundtlige historie Allagash White.



allagash grundlægger rob tod og brewmaster jason perkins jubler allagash hvid

Allagash-grundlægger Rob Tod, venstre og bryggerimester Jason Perkins, højre.



Rob Tod: Det var begyndelsen af ​​90'erne og Tyske stilarter , Britiske stilarter og Pacific Northwest bleg ale var på vej tilbage, men jeg ville gøre noget andet. Grundlæggende regnede jeg med, at siden jeg skulle tilbringe otte måneder med at bygge bryggeriet og mit liv med at køre det, så jeg ikke noget formål i at brygge en øl, som folk allerede kunne få fat i.

Hver ølelsker har brug for denne humle-aroma-plakat

I stedet for at få nogen til at designe og bygge os et helt nyt system, lagde jeg det sammen fra hovedsagelig mejeritanke. Jeg udførte meget af installationsarbejdet som at skære dræningsgravene, lave meget af svejsning, VVS, nogle elektriske ting selv.



Dave Evans: Han inviterede os over, mens han stadig eksperimenterede med batches på en varm juli- eller augustdag. Vi gik derovre, og det var den bedste øl, jeg nogensinde har smagt i mit liv. Men han var stadig ikke tilfreds med det på det tidspunkt, og han løb stadig rundt med det gamle mejeriudstyr.

Til d: Jeg bryggede otte eller deromkring batcher i et lille 10-brygningssystem og brygge derefter to pilotbatcher i fuldskala-systemet og solgte den tredje batch.

Ned Wight: Jeg startede i marts '96, og på det tidspunkt lavede vi kun White and the dubble, og vi brygde måske hver anden uge, kun kegs og kun i Portland.



Evans: Det var en no-brainer at sætte den på. Vi var de første til at hælde det. Selvfølgelig var han den eneste person, der arbejdede der på det tidspunkt, så han lagde ikke så meget ud. Men det var en lang, jævn stigning.

Wight: Der er en god brygningsscene her, god restaurantscene, og folk i Maine er virkelig gode til at støtte lokale produkter. Så det var en stor del af det, der fik Allagash til at gå. Hvis du ikke laver et almindeligt produkt, skal du være temmelig selektiv med hensyn til hjemmebase.

Det var meget sjovt at få folk til at smage det, fordi det ikke smager noget som de andre ting, de drak da. Normalt var den første reaktion ikke at forstå, hvad en hvid øl var, og ofte ville de sige: 'Du mener en hvedeøl?', Og jeg ville være, 'Ja, men det kaldes en hvid.'

Til d: Folk havde ikke set uklar øl som denne med autentiske belgiske gærstammer og krydderier, så det var dejligt at messaging med noget unikt. Ulempen var, at det var umuligt at sælge.

Wight: Engelsk øl var konge for håndværk, så der var meget bøder eller filtreret øl på markedet, og vi ville være på ølfestene og give nogen et glas hvid, og de ville være, 'Hvad er der galt med det?'

Til d: Det er en ret stor øl til en hvid øl. Det er fuld smag og har en masse karakter. Jeg ønskede ikke, at det skulle betragtes som en rent sæsonbetonet sommerøl, hvilket havde tendens til at være tilfældet med hvedeøl i 90'erne. Jeg ville gøre noget, som jeg følte var forfriskende nok til at have et par af dem på en varm Maine-dag, men også robust nok til at drikke på en kold Maine-vinterdag.

Det er dog bredt tilgængeligt nu. Det er underligt at tro, at vi for 20 år siden ikke kunne give det væk.

allagash ølkasser

VinePair: Trodde du nogensinde, at der ikke var et marked for dette?

Jason Perkins: Ærligt, ja. I alle faser af den tid, jeg har været på Allagash, har jeg absolut elsket at arbejde her. Der har været en række udfordrende år af forskellige årsager, og en af ​​disse udfordringer var at spørge os selv: 'Kan vi fortsætte med at overleve og vokse som en virksomhed?'

Jeg kom ind i 1999, som var flere år inde i Allagash-tidsrammen, men vi var stadig små dengang. Jeg havde brygget et par steder for korte perioder, og jeg kendte stilen, fordi jeg var heldig nok på college til at tilbringe lidt tid i Belgien. Men på den tidsramme for håndværksøl i USA var jeg bestemt meget i mindretallet af mennesker, der kendte og forstod stilen.

Til d: Jeg ville hælde prøver, og det ville være overskyet, og folk så bare forvirrede ud og sagde: 'Hvad er der galt med det?' Nogle gange, hvis de havde medlidenhed med os, ville de sige, 'Jeg lægger det på tryk, men det er vil ikke sælge, 'og de havde ret.

Jeg plejede at gå ind på konti selv 10 år efter at have været i branchen, hvor jeg var temmelig sikker på, at vi havde en tryklinie, og jeg ville bare krybe sammen, idet jeg vidste, at der ville være en meget god chance for, at vi ikke var på banen. Det var 50-50. Jeg kan ikke fortælle dig, hvor mange gange jeg ville gå ind og være som 'Hey, hvordan går det?' Og de ville være som, 'Nå, det er den næstbedst sælgende øl. Ikke det værste, det er det næst værste. '

Vi holdt mange træklinjer lokalt, og jeg ville bare gå ind og drikke øl der, og jeg synes, at bartendere havde ondt af os.

Evans: Det var langsom vækst.

Perkins: Men jeg troede på ølen. Midt i alle disse historier om, at det ikke klarede sig godt, var der altid tegn på løfte. Jeg tror jeg havde den tro på, at det til sidst ville fange, og heldigvis gjorde det.

Til d: Efter 10 eller så år med konstant skubbe fik det endelig noget momentum. Jeg tror ikke, der var nogen begivenhed, men omkring 2005 begyndte ølen endelig at bevæge sig alene. Vi var i 30 stater inden 2005, og vi lavede et så lille volumen i hver stat, at vi havde brug for, at mange stater skulle støtte virksomheden.

Siden da er vi kun trukket tilbage til omkring 17 stater, men det er stadig vores flagskibsøl. Det er næsten 80 procent af vores produktion. I Maine er der næsten 100 bryggerier i staten nu, og det er mere konkurrencedygtigt end nogensinde. Alligevel havde vi lige vores bedste år nogensinde i Maine, procentvis vækstmæssigt, i vores 22-årige historie. Og det meste af det er den hvide.

Vi vendte om hjørnet relativt hurtigt, da det fik trækkraft.

VinePair: Hvordan klarede du den slags vækst, når tingene klikkede?

Perkins: Jeg tror, ​​at der undertiden kan være en misforståelse derude, at når et bryggeri eller enhver form for håndværksmæssig fødevareproducent vokser, afviger deres kvalitet eller industrialiserer sig. Der kan være en vis legitimitet til det i nogle tilfælde, men på Allagash, hvis noget, har vi endnu mere kvalitet.

Vi har større indflydelse på indkøb af humle, frisk koriander og korn. Og der er bedre kvalitetskontrol. Det er bedre, end det nogensinde har været, og jeg er ikke i tvivl om, at vi næste år bliver endnu bedre, end vi var i år.

Evans: Jeg havde lige en for to dage siden, og den smager den samme som den varme sommerdag i 90'erne. Da han gik til et meget større bryghus, var det første, jeg spurgte ham, 'hvilke beregninger bruger du?' Han fortalte mig: 'Tro mig, vi måtte kloak meget af denne øl, før vi nåede den rigtige smag.'

allagash ølflyvning

Til d: Denne øl smager det samme som i slutningen af ​​95. Jeg kan stadig huske det som om det var i går og drak det af tanken, men den store forskel i dag er, at det ikke var konsistent tidligere.

Evans: Det er The Great Lost Bears langt mest populære øl dag ud og dag ud, og det har været de sidste 10 år. Rob kommer ind imellem og spørger: 'Hvordan har vi det?' Og jeg siger altid, 'Bare rolig, du er nummer et.'

Der er så mange bryggerier i Maine, at alle kæmper for den taplinie. Det er svært for os at holde øl op, f.eks. En Sam Adams. Det sælger bare ikke.

Til d: Det er sjovt, det eneste jeg var bekymret for var, at jeg ikke kunne lide ølen. Fordi jeg ikke kan gå ud og sælge noget, som jeg ikke brænder for. Der går ikke en dag, hvor jeg ikke drikker et par hvide.

VinePair: Hvordan er det at være sådan et indflydelsesrige bryggeri?

Perkins: Vi får spørgsmål fra bryggerier, og jeg er altid mere end glad for at svare. På nogle måder virker de 20 år, vi har været i forretning, dog ikke så lange for mig, og jeg føler mig akavet, når nogen fremsætter en kommentar om, at vi har påvirket dem.

Vi har haft dette samfund af bryggerier, og de er altid så hjælpsomme. Så nu er det bare forankret i det, vi laver, og vi var bare glade for at gøre det samme, fordi der var bryggerier, der ville hjælpe os med at tackle problemer.

Til d: Jeg sætter pris på hver linje og hver eneste gang nogen bestiller en øl. Vi tager det ikke for givet, og vi tager det ikke for givet, når nogen siger, at vi har haft indflydelse. Det er stadig en overraskelse for mig, når jeg ser nogen bestille ølen, eller vi får en ny træklinje, eller [nogen] siger, at vi har haft indflydelse.

Hvem ved? Denne industri ændrer sig så meget nu, men i betragtning af at hvid fortsætter med at vokse, og jeg fortsætter med at elske det og nyde det, vil jeg gætte, at det fortsat vil være vores flagskib.

Perkins: Jeg er ikke i tvivl om, at vi fortsætter med at innovere, men det ville være et mirakuløst vækstmønster for nogen af ​​de nye øl at komme overalt i nærheden af, hvad White gør for os. Jeg har personligt slet ikke noget problem med det.