Close
Logo

Om Os

Sjdsbrewers — Det Bedste Sted At Lære Om Vin, Øl Og Spiritus. Nyttig Vejledning Fra Eksperter, Infografik, Kort Og Meget Mere.

Artikler

Hvordan Bourbon-producenter samler sig for at bevare Amerikas hvide eg-industri

Amerikansk hvid eg er en nøgleingrediens i bourbonproduktion. Under ældning giver de forkullede stave, der danner væggene på tønder, de karakteristiske vanilje- og karamelsmag, der er blevet synonymt med Amerikas oprindelige ånd. Så meget, at nogle måske tror, ​​at bourbon skal ældes i amerikansk eg. Det gør det ikke - TTB dikterer kun det bourbon skal ældes i 'forkullede nye egetræsbeholdere.'

Stadig favoriserer bourbonproducenter overvældende tønder fremstillet af amerikansk hvid eg. Måske på grund af denne sondring er det et aspekt af produktionen, vi kommer til at tage for givet. Sjældent betragter vi arbejdet og bæredygtigheden i Amerikas industri af hvid eg, til trods for at det er afgørende for selve produktionen af ​​en af ​​landets mest populære spiritus. For nogle kan disse virke som esoteriske, insideremner. Men nu fortjener de mere end nogensinde anerkendelse.



Sidste år fyldte destillerierne i Kentucky alene omkring 1,7 millioner forkullede nye egetønder. Samlet repræsenterede en firdobling af antallet af tønder fyldt kun 20 år tidligere. På trods af dette siger bevaringsgrupper, at mængden af ​​hvid eg vokser i landet er større end nogensinde. Kort sagt er der ingen kortvarig frygt for tøndemangel.



Men mens bestande af hvid eg i øjeblikket er sunde, vedrører størrelsen og alderen af ​​træerne bevarere og flere industrier, herunder amerikanske destillatorer. Uden ordentlig ledelse, siger de, risikerer den amerikanske hvid egindustri en produktionsmangel i de kommende årtier. I betragtning af at det kan tage op til 100 år at producere et egetræ af tønde-kvalitet, er handling nu afgørende.

The Fragmented Nature of America's Oak Industry

Videnskabelig kendt som Quercus alba vokser amerikansk hvid eg over hele landet, selvom kommerciel produktion af træerne er fokuseret i visse regioner. 'De primære områder, der producerer hvide egetræer, spænder fra delstaten Missouri til Pennsylvania, Maryland og Virginia,' siger Eric Sprague, vicepræsident for skovgendannelse for bevaringsgruppen. Amerikanske skove . 'Ozarks til Appalachians, vi kalder det.'



Inden for disse stater og faktisk overalt i USA vokser langt størstedelen af ​​den hvide eg, der sælges kommercielt, på privat jord. Store tømmerfirmaer ejer noget af dette land, men hovedparten kommer fra grunde, der ejes af familier og enkeltpersoner, som muligvis kontrollerer alt fra fem hektar til et par hundrede hektar. 'Det er en meget fragmenteret ejerbase,' siger Sprague. 'Tendensen i USA er, at denne pakkestørrelse bliver mindre og mindre.'

Den industri, der forarbejder hvid eg, er ligeledes fragmenteret. Rejsen fra skov til tønde ser træhuggere først anskaffe træer fra jordejere og derefter sælge til savværker. Efter bearbejdning af træet til stave og tøndeoverskrifter sælges savværker til samarbejdsvirksomheder, der fremstiller tønder i henhold til specifikke krav fra destillerier og vingårde.

Industriens fragmenterede natur har ikke forhindret store aktører i at dukke op. Grundlagt i 1912, Uafhængig stavfirma (ISC) leverer tønder til mange af landets førende destillerier. Inden for tøndeindustrien er det det nærmeste eksempel på en vertikalt integreret virksomhed. ”Det eneste, vi ikke gør, er at skære træer og hælde væsken inde i [tønder],” siger Garret Nowell, ISCs direktør for logindkøb.



Nowell fører tilsyn med et køberteam, der kilder amerikansk hvid eg fra 4.000 forskellige leverandører - typisk individuelle loggere - over hele landet. ”Vi har fået mere egetræ nu, end vi nogensinde har haft,” siger Nowell, men indkøb kan stadig være en vanskelig forretning.

Bæredygtigheden i White Oak Industry

Hvid eg repræsenterer typisk omkring 17 procent af det samlede trævolumen i en skov, forklarer Nowell. Heraf vil kun 11 procent være egnet til produktion af tønder - baseret på størrelse og alder. 'Det fungerer for omkring 2 procent af hele skoven, der er egnet til samarbejdsvirksomheder,' forklarer han. Selv da vil kun de nederste 12 fod af et kvalificerende træ blive brugt til fremstilling af stave og tøndehoveder.

Dette betyder ikke, at tøndeproduktion er en uholdbar proces. 'Når vi skærer stavene og bevæger os hen, sendes 60 procent af [træet] videre til samlingen,' siger Greg Roshkowski, direktør for træplanlægning, indkøb og forarbejdning hos Brunforman . 'De øvrige 40 procent bliver til chips eller støv, som vi sælger til papirfabrikker eller bruger til kedelbrændstof.'

Brown-Forman, hvis portefølje inkluderer førende amerikaner whisky mærker som Jack Daniel's , Woodford Reserve og Old Forester , er det eneste store destillerede spiritusfirma i USA, der producerer sine egne tønder. Ligesom ISC ejer Brown-Forman fire savværker og to garager. Disse samarbejdsaftaler slår ud mellem 750.000 og en million tønder årligt. I et typisk år vil virksomheden købe 25 til 30 millioner fod amerikansk hvid eg.

Det er en ikke-ubetydelig total, men en dråbe i havet for den samlede hårdttræsindustri. 'Selvom bourbonindustrien er vokset ekspansivt i løbet af de sidste 10 år, [repræsenterer den stadig] omkring 2 til 3 procent af hele hårdttræsindustrien i USA,' siger Roshkowski.

På trods af disse tal rapporterer Roshkoswi, Nowell og Sprague alle bekymringer om fremtiden for den amerikanske hvid egindustri. Spørgsmålet er ikke udbud - som i øjeblikket overstiger efterspørgslen - men skovregenerering.

'[Hvide egetræer] bliver større og ældre i højere grad end vi tager ud af skoven,' siger Sprague. 'Men det er antallet af egetræer, der vokser i de frøplanter, træer og små træfaser, der mangler.'

Der er flere grunde til dette, selvom vigtige drivkræfter inkluderer arealanvendelsesmønstre og høstpraksis. 'En ting, som vi klarer os dårligt, går vi ind i skovene, vælger de største, højeste og lige træer og høster dem alle,' siger Sprague.

Denne type høst forringer betydeligt hvide egetræs evne til at regenerere. Det er en art, der kræver en bestemt mængde sollys for at trives, skabt gennem træhøstning og baldakinhåndteringsteknikker, forklarer Sprague. ”Hvis der er for meget lys, kan eg udkonkurreres af hurtigtvoksende arter, der vil stige over egen og skygge den ud,” siger han. Men ikke at høste overhovedet skaber sine egne problemer. 'Hvis der er for lidt lys, bliver hvid eg igen skyggelagt og vil heller ikke regenere,' siger Sprague.

Den fortsatte succes med amerikansk hvid eg afhænger derfor af forbedret jord- og baldakinadministration. Det er ikke en alt for kompliceret løsning, men skovbesiddelsens brudte karakter komplicerer sagen. ”Det tager lang tid at kommunikere med grundejere og uddanne dem om, hvad de kan gøre,” siger Sprague.

The White Oak Initiative

Dannet i 2017 og ledet af American Forest Foundation , det White Oak Initiative fører anklagen for at sikre en bæredygtig fremtid for hvide egetræsskove. Det er et stort netværk, der spænder over flere industrier og institutioner.

Initiativets 'styregruppe' omfatter universiteter, statslige og føderale agenturer, bevaringsorganisationer, handelsforeninger og virksomheder, der er afhængige af amerikansk eg, herunder Independent Stave Company, Brown-Forman, Sazerac og Beam Suntory. Ud over at have siddet i udvalget har hver af disse fire virksomheder ydet økonomiske bidrag til sagen.

'Udfordringerne for at sikre bæredygtigheden af ​​vores egetræsskove er større end nogen organisation eller virksomhed,' siger Melissa Moeller, direktør for White Oak Initiative. 'White Oak-initiativet er en imponerende indsats fra en forskellig gruppe af interessenter for at bringe kollektive aktioner og sikre bæredygtige hvide egetræsskove til fremtiden.'

For at nå sit mål om langsigtet bæredygtighed har White Oak Initiative lanceret ekspansive forskningsprojekter, der udforsker artens sundhed, befolkning, alder og mangfoldighed. Initiativet arbejder også på at kommunikere disse problemer til grundejere og give dem værktøjerne til at implementere bedre forvaltningspraksis. Det er ikke en lille ordre i betragtning af ejerskabens art og det store antal private grundejere.

Initiativet er stadig i sin barndom, men det er afgørende, at dette arbejde finder sted nu, siger Hank Stelzer, professor ved University of Missouri med en ph.d. inden for skovbrug. ”Det bedste tidspunkt at plante et træ, siger de, er for 50 år siden. Den næstbedste tid er i dag, ”siger han. 'Det samme gælder for skovforvaltning.'

I sidste ende er det et spørgsmål om bevarelse. Men i dette særlige tilfælde er denne samtale ikke et argument for at redde en naturressource versus behovet for at bruge den til økonomisk velstand. I dette tilfælde arbejder begge parter sammen.

'White Oak Initiative er et godt eksempel på, at virksomheder, bevarelse og universiteter mødes med et fælles formål,' siger Sprague. 'Den økonomiske efterspørgsel efter hvid eg kan være det, der beskytter den på lang sigt.'

Denne historie er en del af VP Pro , vores gratis indholdsplatform og nyhedsbrev til drikkevareindustrien, der dækker vin, øl og spiritus - og videre. Tilmeld dig VP Pro nu!